Buddy Miles rejoint Jimi Hendrix

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Buddy Miles, le batteur du Band of Gypsys, est décédé ce 26 février. Il avait 60 ans. Il souffrait de troubles cardiaques depuis quelques temps. Sa carrière musicale le voit à 12 ans dans le jazz band de son père : The Bebops. Ensuite il officie dans quelques groupes pop/soul The Ink Spots, the Delfonics avant de faire partie d’Electric Flag, le groupe blues/rock/fusion de Mike Bloomfield. Leur album “A long time comin'” a ouvert la voie à des groupes tels que Blood Sweat & Tears ou Chicago Transit Authority.

Après le second album, bye bye.. le Flag et Buddy forme Buddy Miles Express. L’influence du Jimi Hendrix Experience est évidente. Jimi produit “Electric Church” en 1969.

Début 60, Hendrix et Buddy avaient déjà eu l’occasion de se côtoyer comme sidemen au sein d’autres formations, de là naquit une profonde amitié. Miles joue d’ailleurs sur 2 tracks de “Electric Ladyland”. 1970, le live “Band of Gypsys” : Jimi, Buddy et Billy Cox à la basse. Il a été enregistré peu avant la disparition du best guitar player ever. Une bombe, le testament de Mr Hendrix, bien aidé par Buddy et Billy.

La période post Hendrix :
Buddy reprend son Buddy Miles en laissant tomber le Express. A la basse un certain David Hull qui travaillera avec Joe ‘Aerosmith’ Perry et Charlie Karp à la guitare. Plus tard il enregistre une version de son hit “Them Changes” avec Carlos Santana. Il travaillera avec le Devadip jusqu’en 1984. Sa coupe afro à la Angela Davis, sa corpulence et son éternel sourire l’ont rendu sympathique aux yeux du public hippie qui le vénérait. En 86, il enregistre pour une campagne publicitaire le “I heard it through the grapevine” de Marvin Gaye. Jackpot… les dollars affluent.

Parmi les grands noms avec lesquels il a collaboré, nous ne pouvons taire Stevie Wonder, Barry White, Muddy Waters, Bootsy Collins, John McLaughlin ou David Bowie. On regrettera ce musicien hors-pair, l’un des premiers à réussir un mariage métis soul/rock.

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