Artie Traum : un vétéran de la Greenwich Village Music Scene victime du cancer

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Ce pionnier de la East Coast acoustic scene est décédé, chez lui à Woodstock, d’un cancer du foie ce dimanche 20 juillet. Il avait 65 ans. Né dans le Bronx, il fait partie, avec son frère Happy, des incontournables de la scène folk des late sixties. Leur album “Happy & Arty Traum”, sorti chez Capitol en 1969, est toujours considéré comme un des meilleurs disques ‘in any field of pop music’ (New York Times).

Très vite il fait partie de la Woodstock clique. Elle comprend entre autres John Sebastian (ex Lovin Spoonful), Richie ‘Freedom’ Havens, Levon Helm (du Band), … Son jeu de guitare est délicat et racé, ‘one of the sweetest guitar pickers, I know’ (dixit Brian Hollander, musicien et éditeur du magazine Woodstock Times). Aussi à l’aise dans le fingerpicking que dans les accords jazzy, Artie a écrit une dizaine de guitar instruction books.

Son premier projet le voit composer des chansons pour le film “Greetings” de Brian De Palma. Par la suite, il forme un duo avec son frère. Ils sortiront 6 albums et joueront dans les festivals folks les plus renommés : Newport, Philadelphia, … partageant la scène avec Janis Joplin, Joni Mitchell,James Taylor, … Leur manager s’appelait Albert Grossman (Bob Dylan, The Band, Peter, Paul & Mary).

On retrouve la guitare de Artie sur plus de 20 plaques : 6 avec Happy, une dizaine sous son nom, 5 avec la Woodstock Mountains Revue (dans laquelle on retrouve Maria Muldaur, Rory Block, John Sebastian, Paul Butterfield ou Eric Andersen), d’autres disques avec le groupe Bear ou le True Endeavor Jug Band. Il a également joué (ou produit) pour Pete Seeger, Tony Levin, Jesse Winchester ou Michael Franks.

Un singer/songwriter de talent et un maître de la guitare acoustique s’est donc éteint dimanche.
Der Traum ist Vorbei.
Il nous reste sa musique. Ecoutez “Thief of Time” sur son MySpace !

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