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Bobbie NELSON and Amanda SHIRES – Loving You

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Loving You” est un hommage posthume à la pianiste /chanteuse texane Bobbie Lee Nelson. Ce n’était pas le concept initial du projet. L’idée initiale, c’était la concrétisation sonore de l’amitié qui liait Amanda Shires, une star montante de la musique Country à l’une des personnes qui lui avait  donné envie de faire carrière dans ce style musical, Bobbie Nelson.  Malheureusement, cette dernière est décédée avant que l’album ne soit publié.

Comme nous vous avons déjà présenté Amanda Shires il y a quelque temps, lors de notre chronique de “Take It Like A Man“, son superbe dernier album solo, nous nous contenterons de vous rappeler qui est Bobbie Nelson. Née en 1931, elle est la sœur ainée du fameux chanteur/guitariste (et acteur) Willie Nelson. Elle commence à jouer de l’orgue dans les conventions gospel dès l’âge cinq ans. Mariée à un musicien à 16 ans, elle combine vie de famille et carrière d’artiste au sein du groupe The Texans (NDR : fondé par son mari et au sein duquel joue également son frère Willie) jusqu’en 1955. Lorsque son mari décède (dans un accident de voiture), elle fait une dépression et se voit retirer (temporairement) la garde de ses enfants. Quelques mariages ratés plus tard, elle se retrouve à Nashville où elle gagne sa vie en jouant des restaurants et d’autres lieux du genre. En 1973, Willie la remet sur les rails en lui proposant d’intégrer son groupe Willie Nelson and Family. Elle sort son premier album solo “Audiobiography” en 2008. En 2017,  elle est intronisée au Texas Country Music-Hall of Fame. Trois ans plus tard, elle co-écrit avec son frère Willie une autobiographie intitulée “Me and Sister Bobbie : True Tales of the Family Band“. Elle donne son dernier concert en compagnie de Willie le 9 octobre 2021 et décède à Austin le 10 mars 2022 à l’âge de 91 ans. L’album “Loving You”, qui nous intéresse aujourd’hui, a été enregistré quelques mois à peine avant son départ.

Selon l’émouvante note d’Amanda Shires imprimée sur la pochette intérieure, l’album est constitué de neuf reprises de chansons qui avaient  beaucoup d’importance pour Bobbie Nelson; des titres qu’elle aimait particulièrement et qui l’avaient beaucoup aidée dans son cheminement personnel. L’instrumental “Loving You“, qui donne son nom à l’album, est la seule composition originale. C’est aussi la seule chanson que Bobbie Nelson ait composée seule.

On pourrait imaginer que lorsque deux musiciennes Country se rencontrent en studio, c’est pour jouer de la Country. Eh bien, ce n’est pas le cas sur “Loving You“… enfin, pas toujours en tout cas. Ne vous attendez pas, cependant, à y trouver le petit côté Blues/Rock qui nous avait charmés sur l’album solo d’Amanda Shires. Il faut se rappeler qu’au moment de l’enregistrement, Bobbie Nelson en était à son 90e printemps et que ses choix musicaux reflètent cet état de fait. L’album débute de ce fait, sur le titre “Waltz Across Texas” une chanson d’Ernest Tubb, un pionnier de la Country qui, comme son titre l’indique tient plus de la valse que du ‘line dancing’. La seconde de reprise est déjà plus intéressante, puisqu’il s’agit du superbe “Always On My mind“, immortalisé par Elvis Presley en 1972 et déjà repris par Willie Nelson en 1982 (NDR : ainsi que par les Pet Shop Boys en 1988). Retour à la Country pure et dure avec “Old Fashioned Love”, un standard du genre datant de la fin des années 30. Vient ensuite le plat de résistance avec une superbe version du titre “Summertime“, composé par Gershwin pour son opéra “Porgy And Bess“, sur lequel Willie Nelson en personne donne la réplique à Amanda Shires. Le titre (NDR : dont vous pouvez voir le clip vidéo ci-dessous) donne aussi l’occasion à la jolie Amanda de nous proposer l’un des étonnants soli de violon dont elle a le secret. On évoque encore le nom de Willie Nelson sur la jolie ballade “Angel Flying Too Close To The Ground” qui suit, puisqu’il s’agit de l’une de ses compositions. Tout le monde connait le titre suivant : “Dream A Little Dream Of Me“, un standard du jazz des années 30 interprété, notamment, par Natt King Cole et Ella Fitzgerald et popularisé, fin des années 60 par The Mammas & The Papas. Si vous ne le connaissez pas de là, vous le connaissez au moins grâce aux nombreuses marques qui l’ont utilisé en fond sonore de leurs publicités, comme Yoplait l’a fait pour vanter les mérites de son Yop à la fin des années 80 ou, plus récemment, Zalendo pour mieux écouler ses pompes et ses fripes colorées. Difficile pour les sudistes américains de ne pas mettre en avant leurs croyances religieuses. Les dames Nelson et Shires ne font pas exception à la règle en reprenant l’hymne gospel chrétien sudiste du début des années 1900 “Tempted And Tried” (NDR : aussi connu sous le titre “Farther Along“. La suite est une version instrumentale (heureusement) du titre “La Paloma“,  une chanson basque écrite vers 1860, déjà reprise plus de 2000 fois sur disque (selon wikipédia) et tristement immortalisée chez nous par Mireille Mathieu sous le nom “La Paloma Adieu“. Que l’on aime ou pas la mélodie, il faut bien admettre que les échanges piano/violon prodigués par Billie Nelson et Amanda Shires sont plutôt divins. D’instrumental, il en est encore question avec “Loving You“, le titre mélancolique composé par Billie Nelson et interprété au piano uniquement. L’album se termine en beauté avec une dernière cover, et pas des moindres, puisqu’il s’agit du fameux “Over The Rainbow“, écrit pour l’actrice Judy Garland dans le film “Le Magicien d’Oz” et sur laquelle la voix fragile d’Amanda Shires fait des merveilles.

Il n’est pas évident de recommander ce très bel album dans le cadre d’un webzine à tendance Rock tel que le nôtre. Mais si vous cherchez encore la bande son idéale de votre matinée de Noël ou de l’apéro de votre réveillon de fin d’année, “Loving You” pourrait très bien faire l’affaire.

L’album :

  1. Waltz Across Texas” (2’47)
  2. Always On My Mind” (3’54)
  3. Old Fashioned Love” (3’15)
  4. Summertime” (4’05)
  5. Angel Flying Too Close To The Ground” (2’49)
  6. Dream A Little Dream Of Me” (2’38)
  7. Tempted And Tried” (3’26)
  8. La Paloma” (4’10)
  9. Loving You” (3’26)
  10. Over The Rainbow” (4’06)

Les artistes

  • Amanda Shires – Chant, violon
  • Bobbie Nelson – Piano

Site Officiel d’Amanda Shires

Pays: US

ATO Records ATO0647

Sortie: 2023/07/2023

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