Jeff HEALEY nous quitte à 41 ans…

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Le guitariste de blues canadien Jeff Healey est décédé dans un hôpital de Toronto des suites d’un cancer oculaire. Son épouse Cristie devra élever seule leur fille Rachel (13 ans) et leur fils Derek(3 ans). Le prodige de la 6 cordes avait perdu la vue à l’âge d’un an, suite à un cancer de la rétine. A peine âgé de 3 ans, il apprit à jouer de la guitare. Il développa un style particulier dû au fait qu’il était aveugle, il jouait la guitare posée sur les genoux. A 6 ans, il donnait ses premiers concerts.

Il collabora à la Canadian Broadcasting Corporation (radio canadienne) pour un show hebdomadaire, il avait une collection de 25000 disques 78 tours de vintage music.

A 17 ans, il forme les Blue Direction, groupe avec lequel il écume les clubs de Toronto. Très vite, ses qualités furent reconnues par ses pairs, ce qui lui permet de partager la scène avec de grands noms de la blues connection : Albert Collins, B B King, George Harrison (moins blues), Stevie Ray Vaughan,…

Il forme le Jeff Healey Band avec Tom Stephen aux drums et Joe Rockman à la basse. En 1988, ils signent chez Arista. Bingo… l’album « See the Light » connaît un succès énorme, 300.000 copies vendues au Canada ! Le titre « Angel eyes » (toujours les yeux…) atteint le top 5 du Billboard. Le groupe participe au tournage du film « Road House » avec Patrick Swayze.

Le Jeff Healey Band tourne sans répit avant d’enregistrer « Hell to pay », a star-studded project… Mark Knopfler, Jeff Lynne, G Harrison, Bobby Whitlock, … y apportent leur collaboration. On en vend 2 millions.

Le groupe sortira 8 albums, le dernier « Mess of blues » doit paraître ce mois-ci en Europe. Pour être convaincu de son immense talent, écoutez sa version de « While my guitar gently weeps ». Nous pleurons tous cette perte immense !

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